البسترة (تعقيم الحليب) تتضمن عملية تسخين الحليب لقتل البكتيريا المسببة للأمراض. وكل الحليب الذي يباع تقريبًا في الدول الصناعية يكون مبسترًا. ويُبستر معظم الحليب بالحرارة العالية، ولفترة زمنية قصيرة (الطريقة السريعة). وفي هذه الطريقة يتم تسخين الحليب إلى درجة 72°م ولمدة 15 ثانية، ثم يبَّرد بسرعة. كما تتم بسترة بعض الحليب بطريقة الدفعات (الطريقة البطيئة)، حيث يسخن الحليب إلى درجة 63°م ولمدة نصف ساعة، بينما في طريقة ما فوق البسترة يتم تسخين الحليب إلى درجة 138°م ولمدة ثانيتين أو أكثر وبعدها يبَّرد بسرعة.

يَفسد الحليب المعالج بأي طريقة من الطرق المذكورة بسرعة إذا لم يتم حفظه مبردًا، ومع ذلك فإن الحليب المعقّم عن طريق درجة الحرارة العالية جدًا يبقى صالحًا لعدة شهور بدون تبريد. ويُسخن الحليب في هذه الطريقة إلى 149°م ولمدة 6-9 ثوان، ثم يبرد بسرعة ويُخزَّن في حاويات معقمة. ويُدعى الحليب المعالج بهذه الطريقة الأخيرة باسم الحليب المعقَّم.