نبــذة تاريخــية. تعتبر حائل من المدن ذات الحضارة التاريخية القديمة، ويُعتقد أن لحائل علاقات بالحضارات البابلية والأشورية وحضارات بلاد الشام، وكانت معبرًا لجيـوش المـسلمين الذين اتجهوا شرقًا وغربًا، كما أنها كانت ممـرًا لحجاج بـيت الله الحــرام القادمين من العراق والشام.

زارها الكاتب الفنلندي آلان سنة 1845م وألَّف عنها كتابًًا سمّاه صورة من شمال جزيرة العرب، كما زارها الرحالة الإنجليزي وليم بلجريف سنة 1862م والإيطالي كارلو جوارماني سنة 1864م والإنجليزية ليدي آن بلنت سنة 1879م حيث ألفت عنها كتابًا، والفرنسي شارل هوبير، الذي زارها مرتين 1883 و1884م، والإنجليزية جيرترود بيل، التي ذكرتها كثيرًا في سيرتها الذاتية، ووضع عنها الأمريكي مايكل بارون رسالة للدكتوراه.

سكنت حائل قديمًا قبائل عربية شهيرة منها قبيلة طيء التي يُنسب إليها الشاعر الموصوف بالكرم حاتم الطائي، كما ينسب إليها عنترة بن شداد والطِّرِمَّاح بن حكيم وغيرهم.