وُقِّعَت أولى معاهدة من معاهدات جنيف عام 1864م، ووافقت عليها جميع الدول الأوروبية، والولايات المتحدة، وبعض دول آسيا وأمريكا الجنوبية. وأضافت اتفاقيات 1906م و1929م و1949م و1977م قرارات جديدة.

تشتمل معاهدات جنيف على فقرات مثل علاج ورعاية المصابين والمرضى العسكريين في مواقع القتال والجرحى وطاقم السفن الغارقة ومعاملة الأسرى. كما ذكرَت حماية المدنيين والمتطوعين والمليشيات في أثناء الحرب. وحددت طرقًا للتعرف على الموتى والجرحى وإرسال معلومات إلى أسرهم.

كما اشتملت معاهدات جنيف على حماية المستشفيات ووسائل النقل الطبية، وما وضعت عليه علامة الصليب الأحمر، وفقرات وقوانين أخرى للسلوك. ولقد تبنت معظم الدول هذه المعاهدات بوصفها مبادئ عامة لسلوك أفراد الجيش.