جنوب شرق آسيا منطقة تَضُّم شبه الجزيرة والجزر الواقعة شرقي الهند وبنغلادش، وجنوبي الصين. وتضم المنطقة سلطنة بروناي، وبورما (ماينمار)، وكمبوديا، ولاوس، وماليزيا، والفلبين، وسنغافورة، وتايلاند، وفيتنام، وجزءًا كبيرًا من إندونيسيا.

يقطن جنوب شرقي آسيا نحو 528 مليون نسمة معظمهم من أصل صيني أو ملايوي. يعيش 70% من السكان في المناطق الريفية. أكبر مدنها جاكرتا بإندونيسيا، ومانيلا في الفلبين، وبانكوك بتايلاند، وهوشِي منه في فيتنام، ومدينة سنغافورة في سنغافورة. تعتنق غالبية سكانها الإسلام والبوذية إلا أن معظم الفلبينيين نصارى.

تتمتع منطقة جنوب شرقيّ آسيا بتربة غنية خصبة. ومن أهم محاصيلها الزراعية المطاط والأرز والشاي والبهارات. وتنتج غابات المنطقة معظم خشب السّاج (التيك) المستعمل في العالم، كما تُستخرج من مياهها الساحلية كميات كبيرة من الأسماك. ويوجد في بعض أنحاء المنطقة مخزون نفطي كبير، ومناجم للقصدير والأحجار الكريمة. والصناعات غير متطورة باستثناء الموجودة في المدن الكبيرة.

بدأ الأوروبيون باحتلال جنوب شرقي آسيا في القرن السادس عشر طمعًا في ثرواتها الطبيعية، وحكمت كل من بريطانيا وفرنسا وهولندا والبرتغال وأسبانيا والولايات المتحدة أجزاء من المنطقة، ولم ينجُ من السيطرة الأجنبية سوى تايلاند. وبعد الحرب العالمية الثانية (1939 - 1945م)، حصُلت الفلبين والمستعمرات البريطانية الرئيسية على استقلالها بطرق سلميّة، أما في مناطق أخرى، فقد قاتلت جماعات عديدة في سبيل الاستقلال.

في عام 1954م، تم تقسيم مستعمرة الهند الصينية الفرنسية إلى دويلات: كمبوديا، لاوس، فيتنام الجنوبية، فيتنام الشمالية. وفي عام 1975م، انتصرت فيتنام الشمالية على الجنوبية بعد حرب طويلة وقاسية. عمل الشيوعيون على توحيد فيتنام الشمالية وفيتنام الجنوبية في دولة واحدة هي فيتنام.

انظر أيضًا: المقالات التي أفردت في الموسوعة العربية العالمية لكل دولة في جنوب شرقي آسيا.