جمع الكتب هواية رائجة تجذب بعض الناس لعدة أسباب؛ فكثير من الناس يجمع الكتب لأنه يستمتع بالقراءة ويحب جمع الأشياء. وبعض هواة جمع الكتب يهتمون بموضوع أو بكاتب معين. ويجمع آخرون الكتب لجمال منظرها. وبعض الناس يجمعون الكتب أملاً في ارتفاع قيمتها، فتصبح بذلك استثمارًا طيّبًَا.
وهناك أنواع كثيرة من مجموعات الكتب وتشمل أكثرها شيوعًا: 1- مجموعات المؤلّف 2- مجموعات الموضوعات 3- مجموعات العناوين 4- المجموعات النموذجية 5- مجموعات حسب الشكل.


مجموعات المؤلف. تركز على أعمال مؤلف واحد، مثل: تشارلز ديكنز أو مارك توين أو عباس محمود العقاد أو طه حسين أو نجيب محفوظ. ويبحث بعض هواة الجمع فقط عن الطبعة الأولى للكتاب. وقد يضيف هاوي الجمع الجاد الكراسات والكُتيّبات التي قام بكتابتها المؤلف. يقدِّر هواة الجمع بصفة خاصة الطبعات التي بها توقيع أو إهداء من المؤلف. والمجلدات التي تحتفظ بالغلاف الورقي الأصلي. وربما يجمع الهاوي الجادّ أيضًا مخطوطات أو خطابات من المؤلف.


مجموعات الموضوعات. تضم كتبًا في موضوع معين، مثل: الخيال العلمي، أو الأفلام، أو كرة القدم. وبعض مجموعات الموضوعات واسعة تصل إلى آلاف المجلدات، لكن معظمها أقل بكثير. ويحصل هواة جمع العملات والطوابع أو الأشرطة على كتب تتناول مجالاتهم.


مجموعات العناوين. تتكون من أكبر عدد ممكن من الطبعات لعنوان واحد، بما في ذلك الطبعات المترجمة إلى لغات مختلفة. فمثلاً قد يحاول هاوي الجمع الحصول على جميع طبعات وترجمات ثلاثية نجيب محفوظ (بين القصرين، قصر الشوق، السكرية). وتمتد بعض مجموعات العناوين للمخطوط الأصلي والتجارب الطباعية.


المجموعات النموذجية. تركز على الكتب الجميلة، والنادرة أو التي تكون في حالة جيدة. وقد لا تكون المجموعات النموذجية مكتملة. فربما تتكون من كتب قليلة لكنها جيدة. وربما تشمل المجموعات النموذجية الكتب ذات التوضيحات الممتازة، والكتب ذات الطباعة النادرة في أسلوبها أو في حروفها أو الكتب القديمة. وتسمى المجموعات النموذجية مجموعات الخزائن أيضًا، لأن بعض هواة جمع الكتب يعرضونها في خزائن.


المجموعات حسب الشكل. تتكون من الكتب التي يكون لها نفس الشكل أو التجليد أو خصائص أخرى، وتضم هذه الفئة الكتب الصغيرة جدًّا والمجلات الهزلية والمخطوطات.


طريقة جمع الكتب. يحصل هواة جمع الكتب أحيانًا على الكتب التي يبحثون عنها في مكتبات نادرة تُسمى مكتبات أثرية. وكثير من هذه المكتبات تقدم خدمة بحث الكتب التي يريدها العملاء. وكذلك قد يشتري هواة جمع الكتب كتبًا من التجار الذين يعلنون عنها في المجلات. هذه المجلات تضم قوائم الكتب المعروضة للبيع والكتب التي يريدها هواة جمع الكتب. بالإضافة لذلك يمكن لهواة جمع الكتب أن يحصلوا على كتب من الأسواق الخيرية ومكتبات بيع الكتب المستعملة وأماكن الدلالة.

وتُحدد مجموعة من العناصر قيمة الكتاب بالنسبة لهاوي جمع الكتب، ومن ذلك ندرته وحالته وعمره. وترتفع كذلك قيمة الكتاب إذا كان طبعةً أولى، أو يحتوي على إهداء من المؤلف، أو يشتمل على الغلاف الورقي الأصلي.