الجليكوجين مسحوق عديم اللون والرائحة. وهو مادة كربوهيدراتية. انظر: الكربوهيدرات. يتألف الجليكوجين من وحدات سكر بسيط يُسمى الجلوكوز، ترتبط معًا على شكل سلسلة متشعبة. ويقوم الكبد والعضلات بإنتاج الجليكوجين وتخزينه. وهو ينتج عن زيادة كمية السكر والنشاء في الجسم. وتتحول هاتان المادتان إلى جلوكوز أولاً، حيث يتحول الزائد منه إلى جليكوجين.

يُسمى الجليكوجين أحيانًا النشاء الحيواني، ويعتبر غذاءً احتياطيًا، ومن السهل تحويله إلى جلوكوز. يقوم الكبد بتنظيم مستوى السكر في الدم، ويتحوّل جليكوجين الكبد إلى جلوكوز في العضلات، عندما يحتاج الجسم إلى طاقة.