الجسم. جلد الجلكي أملس لامع عديم القشور، ويصل طول الجسم في جلكي الجداول الذي يعيش في مجاري المياه الصغيرة في المناطق المعتدلة في كل من أوروبا وآسيا وأمريكا الشمالية إلى حوالي 20سم، أما الأنواع الأكبر حجمًا فتعيش في الأنهار والبحيرات.

يصل طول جلكي البحر إلى 90 سم، ويعيش في المحيطين الأطلسي والهادئ. ولجميع أنواع الجلكي لون باهت، يتفاوت من الأسمر الفاتح إلى البني المرقط أو الأسود المزرق. وليس لهذه الأسماك أسنان عظمية حقيقية، لكن الأسنان تكون في شكل تراكيب قرنية تنمو من السطح الداخلي للفم.