الجزيرة المرجانية حلقة دائرية في البحر تتكون عادة على شكل ساحل مغمور في الماء، وهي تعلو قمة الفوهات البركانية المغمورة تحت سطح مياه البحر. وتترسب على الجزيرة طبقة خفيفة من التربة تنمو فيها النباتات. وتنمو النباتات المدارية على الجزيرة وتصبح بالتالي جزيرة مرجانية. وتضمُّ الجزر المرجانية بركًا أو بحيرات. وتربط قناة واحدة أو أكثر من البحيرات الجزيرة بالبحر الذي يحيط بها، وتوجد الجزر المرجانية عادة في المحيط الهادئ.