جزر الهند الغربية سلسلة الجزر التي تفصل البحر الكاريبي عن بقية المحيط الأطلسي. تمتد الجزر نحو 3,20IMGكم، على مقربة من جنوبي فلوريدا وحتى الشاطئ الشمالي لفنزويلا.

وهناك ثلاث مجموعات جزر رئيسية تشكل جزر الهند الغربية، وهي : 1- البَهَاما في الشمال 2- الأنتيل الكبرى قرب الوسط 3- الأنتيل الصغرى في الجنوب الشرقي. وتتألف البهاما من نحو ثلاثة آلاف جزيرة صغيرة وشُعَب مرجانية، بينما تشمل الأنتيل الكبرى الجزر الكبيرة: كوبا، وجامايكا، وهسبانيولا، وبورتوريكو. وتنقسم هسبانيولا سياسيًا إلى قسمين: جمهورية الدومينيكان و هاييتي. أما الأنتيل الصغرى فهي الجزر الأصغر الواقعة جنوبي شرق بورتوريكو. وجميع الجزر باستثناء البهاما تُدعى أحيانا الأنتيل.

تشكلت معظم جزر الهند الغربية نتيجة ثوران البراكين، والبقية منها ذات تشكيلات مرجانية وكلسية. ويجذب السياحَ المناخ الدافئ فيها، والشواطئ الجميلة، والمناظر الطبيعية الاستوائية. ومعظم سكانها من أُصول إفريقية سوداء أو أوروبية أو مزيج إفريقي أوروبي. وتعيش غالبية السكان في الريف، وتعتمد في معيشتها على الزراعة.

أما السكان الأوائل في جزر الهند الغربية فهم من الهنود الأمريكيين. في عام 1492م وصل كريستوفر كولمبوس إلى الجزر، وهو أول أوروبي، نزل على البر في سان سلفادور في البهاما.

وقد أطلق عليها اسم جزر الهند لاعتقاده أنها جزر الهند الشرقية في آسيا . وفيما بعد، أُطلق على الجزر اسم جزر الهند الغربية لتمييزها عن الجزر الآسيوية. بعد أن زار كولمبوس المنطقة بسطت العديد من البلدان سيطرتها على جزر الهند الغربية. أما في الوقت الحاضر فتشكل معظم الجزر دولاً مستقلة بذاتها أو أجزاء من دول مستقلة، والبقية منها مرتبطة إمّا بفرنسا أو ببريطانيا، أو بهولندا أو بالولايات المتحدة. لمعرفة لوائح البلدان المستقلة والوحدات السياسية الأخرى في جزر الهند الغربية، انظر: الجداول في هذه المقالة.


--------------------------------------------------------------------------------

البلدان المستقلة في جزر الهند الغربية

--------------------------------------------------------------------------------

الاســــــــم المساحة
كم² السكان العاصمة اللغة تاريخ الاستقلال
أنتيجوا وباريودا 442 69,000 سانت جونز الإنجليزية 1981
باربادوس 430 272,000 بريجتاون الإنجليزية 1966
البهاما 13,878 317,000 ناساو الإنجليزية 1973
ترينيداد وتوباجو 5,130 1,309,000 بورت أوف سبَيْن الإنجليزية 1962
جامايكا 10,990 2,628,000 كنجستون الإنجليزية 1962
جرينادا 344 95,000 سانت جورجز الإنجليزية 1974
جمهورية الدومينيكان 48,734 8,740,000 سانتو دومينجو الأسبانية 1844
دومينيكا 751 71,000 روسو الإنجليزية 1978
سانت فينسنت والجرينادين 388 116,000 كنجستاون الإنجليزية 9197
سانت كيتس ونيفيس 261 38,000 ياستّيري الإنجليزية 1983
سانت لوسيا 622 158,000 كاستريس الإنجليزية 1979
كوبا 110,861 11,268,000 هافانا الأسبانية 1898
هاييتي 27,750 8,136,000 بورت أوبرنس الفرنسية 1804



--------------------------------------------------------------------------------

الدول التابعة لغيرها في جزر الهند الغربية

--------------------------------------------------------------------------------

الاســــــــم المساحة كم² السكان الوضع
أروبا 193 112,000 جزء من هولندا، ذات حكم ذاتي
الأنتيل الهولندية 798 221,000 منطقة هولندية ذات حكم ذاتي
أنجويلا 96 9,000 تابعة لبريطانيا بشيء من الحكم الذاتي
بورتوريكو 9,103 3,930,000 كومنولث الولايات المتحدة
جزر تيركس وكايكوس 430 18,000 تبعية بريطانية
جزر الكيمن 259 41,000 تبعية بريطانية
فيرجين أيلاندز الأمريكية 342 92,000 بلاد غير مندمجة، تابعة للولايات المتحدة
فيرجين أيلاندز البريطانية 153 21,000 تبعية بريطانية، شيء من الحكم الذاتي
غوادالوب 1704 467,000 إدارة فرنسا لما وراء البحار
المارتنيك 110IMG 392,000 إدارة فرنسا لما وراء البحار
مونتسيرات 102 كان عدد السكان 13,000نسمة قبل ثوران البركان في عام 1995م وذلك قبل أن يهجر معظمهم الجزيرة. تبعية بريطانية

* الإحصاءات السكانية وفقًا لتقدير عام 2002م.
* المصدر : الجهات الحكومية الرسمية بالولايات المتحدة الأمريكية والأمم المتحدة.