الجرف المائي يحتاج إلى معدات قوية تُسمى المجارف المائية، تعمل بالمحركات البخارية. والغرض من الجرف المائي، إزالة الطين عن قاع الأنهار، ومرافئ الموانئ، والممرات المائىة الأخرى لتأمين سلامة إبحار السفن. وتقوم وحدة الجرف المائي أعلاه، بتنظيف طريق الملاحة، في المنطقة المينائية الواقعة على نهر السافانا بولاية جورجيا الأمريكية.