جذر النبات أحد الأعضاء الرئيسية الثلاثة للنبات. والعضوان الآخران هما، الساق والأوراق. معظم الجذور طويلة ومستديرة، وتنمو تحت سطح الأرض، وهي تثبت النبات في التربة، وتقوم أيضا بامتصاص الماء والمعادن التي يحتاج إليها النبات للنمو. وبالإضافة إلى ذلك، فكثير من الجذور تخزن الغذاء ليتغذى به النبات في مراحل لاحقة.

وتشمل النباتات التي لها جذور، كل النباتات المنتجة للبذور ومعظم النباتات المنتجة للأبواغ مثل السراخس وذيل الحصان. ولايوجد للكبديات والحزازيات جذور.


أنواع الجذور
يسمى أول جذر يتكون من البذرة الجذر الابتدائي. ويكوِّن هذا الجذر فروعا عديدة، تسمى الجذور الثانوية التي بدورها تكون فروعًا لها.

والنبات قد يكون أحد نوعين رئيسيين من النظم الجذرية، الجذر الوتدي أو الجذر الليفي. ففي نظام الجذر الوتدي، ينمو الجِذِر الابتدائي بصورة مستقيمة إلى أسفل ويسمى الجذر الوتدي. ويبقى الجذر الوتدي أكبر حجما من أي من الجذور الثانوية طوال حياة النبات. ويكون الجذر الوتدي لحيمًا (منتفخا) في بعض النبات مثل البنجر والجزر.

ويمثل النجيل نباتا بنظام الجذر الليفي. وفي هذا النظام لا يكون الجذر الابتدائي أكبر حجماً من بقية الجذور. وتنمو عدة جذور ثانوية رفيعة في جميع الاتجاهات. وقد يكون نظام الجذر الليفي واسع الانتشار. فعلى سبيل المثال يبلغ الطول الكلي لجذور نبات الشيلم مجتمعة حوالي 612 كم.

وبعض النباتات لها جذور متحورة لتؤدي وظائف خاصة. فالجذور التي تنمو من الساق فوق سطح الأرض تسمى جذورًا عرضية، وتشمل الجذور الدعامية للذرة الشامية وبعض النباتات الأخرى. وتنمو الجذور الدعامية أسفل الأجزاء السفلى من الساق إلى داخل التربة، وتساعد على ربط النبات وتثبيته لمقاومة الرياح. وترسل بعض أنواع الأركيد والنباتات الأخرى التي تعيش على فروع الأشجار جذورًا هوائية تتشبث بالفروع. وتمتص الجذور الهوائية الماء والمعادن من سطح الشجرة ومن الهواء. والهدال من النباتات الطفيلية القليلة التي لها جذور تتغلغل داخل فروع الشجرة. وتمتص هذه الجذور التي تسمى النوافذ، الغذاء والماء والمعادن من الشجرة مباشرة.