يعيش في جاوه نحو ثلاثة أخماس سكان إندونيسيا. وأكثر المناطق ازدحامًا بالسكان، هي جاكرتا رايا، حيث يبلغ متوسط السكان ما يقارب 12,000 نسمة في كل كم مربع.

معظم سكان غربي جاوه من السوندانيين ولهم لغتهم الخاصة، التي تختلف تمامًا عن الجاوية. أما وسط جاوه فهو الموطن الثقافي للشعب الجاوي، الذي يتحدث اللغة الجاوية. نحو 96% من الجاويين مسلمون، ومدينتا سولو أو (سورا كارتا ويوجياكارتا) هما المركز الرئيسي للثقافة التقليدية.

وصناعة باتيك وهو نوع من القماش المصبوغ، متطورة جدًا في جاوه. الأشكال المسرحية المهمة تشمل الـ وايانج كوليت أو مسرحيات الظل و وايانج أورانج وهي مسرحيات يمثل فيها أشخاص.