السطح. تقع جاوه بين سومطرة من الغرب وبالي من الشرق. أما في الشمال فبحر جاوه، وفي الجنوب المحيط الهندي، الذي يسميه الإندونيسيون المحيط الإندونيسي. ويبلغ أقصى امتداد من الشمال إلى الجنوب نحو 20IMG كم ومن الشرق إلى الغرب أكثر من 1,000 كم.

جزيرة جاوه بها خمس وحدات إدارية: 1- المنطقة الخاصة بـ جاكرتا رايا، 2- جاوه بارات أو غرب جاوه، 3- جاوه تنجه أو وسط جاوه، 4- المنطقة الخاصة بـ يوجياكارتا، 5- جاوه تيمور أو شرق جاوه.

تمتد سلسلة من الجبال البركانية على طول الجزيرة من الغرب إلى الشرق. وهذه الجبال جزء من ثنية في القشرة الأرضية، تمتد من البر الرئيسي لجنوب شرقي آسيا، عبر سومطرة وجاوه إلى جزر سوندا الصغرى. أما جاوه نفسها فيوجد بها قرابة 112 قمة. الأجزاء البركانية من الجزيرة شديدة الخصوبة، ويعيش في هذه المنطقة عددٌ كبير من السكان.

تانغكوبان براهو بركان نشط في غربي جاوه ويزوره كثير من السائحين. وهناك جبل مشابه في مضايق سوندا هو كراكاتوا وترجع شهرته إلى ثورانه الأخير عام 1883م، الذي تسبَّب في أن الجزء الشمالي بأكمله ونصف القمة تطايرت وسمع صوت الانفجار على بعد 70IMG كم. وقد تسبَّبت الأمواج البحرية الناتجة عنه في موت أكثر من 36,000 من الإندونيسيين في المناطق المنخفضة في غربي وجنوبي جاكرتا.