الثوريوم عنصر كيميائي مشع، رمزه الكيميائي Th . وهو فلز لين وله لمعة فضية. وللثوريوم 12 نظيرًا، أكثر هذه النظائر ثباتًا عدده الكتلي 232، ونصف عمره 14 بليون عام. وعند قذف الثوريوم بالنيوترونات فإنه يتحول إلى الوقود النووي يورانيوم ـ233. ويستخدم اليورانيوم ـ233 في القنابل، والمفاعلات النووية. كذلك يستخدم الثوريوم، في صنع سبائك قوية. وبالإضافة إلى ذلك، تستخدم المصانع الثوريوم، في صنع خلايا كهروضوئية خاصة، مصممة لقياس الأشعة فوق البنفسجية. كذلك تصنع بعض رتاين (شمعات) فوانيس المخيمات من الثوريوم. وتعطي الرتاين ضوءًا ساطعًا عند تسخينها بواسطة شعلة غازية.

يوجد الثوريوم في معادن كثيرة، منها المونازيت، والثورايت. وتستخرج بصفة رئيسية، في البرازيل، والهند، وجنوب إفريقيا.

والعدد الذري للثوريوم 90، ووزنه الذري 232,038. وينصهر فلز الثوريوم، في درجة حرارة 1750°م، ويغلي في درجة حرارة 4000°م تقريبًا. وقد اكتشفه عالم الكيمياء السويدي جونز برزيليوس عام 1828م.