تنمو الثمرة ـ وهي الجسم الحامل للبذور من النبات المزهر ـ من مبايض الأزهار، والمبيض هو جسم مجوف بالقرب من قاعدة الزهرة. وقد يحمل المبيض بذرة واحدة أو أكثر، اعتمادًا على نوع النبات.
لجدار مبيض الثمرة الناضجة، الذي تُكوَّن فيه البذرة ثلاث طبقات؛ تسمى الطبقة الخارجية الغلاف الخارجي، وتسمى الطبقة الوسطى الغلاف الأوسط والطبقة الداخلية الغلاف الداخلي، و تسمى الطبقات الثلاث معًا القشرة الخارجية.

يصنف علماء النبات الثمار إلى قسمين:1- الثمار البسيطة، وتتطور من مبيض واحد، 2- الثمار المركبة، وتتطور من مبيضين أو أكثر.

الثمار البسيطة. تشكل الثمار البسيطة المجموعة الكبرى من الثمار، وتنقسم إلى قسمين اعتمادًا على ما إذا كانت قشرتها الخارجية طرية أو صلبة.

الثمار ذات القشرة الطرية. تشمل الثمار ذات القشرة الطرية معظم الأجسام الحاملة للبذور التي تعرف عادة بالثمار. وهناك ثلاثة أنواع رئيسية من هذه الثمار: 1ـ الثمار اللبية أو (العنبية)، 2ـ الثمار الحسلة، 3ـ الثمار التفاحية.

الثمـار اللبيـة (العنبيـة). قشرتهـا الخارجيـة طريـة بشكل كامل. ويصنف علماء النبات الموز وعنب الدُّب والعنب والفلفل الأخضر والشمام والبرتقال والطماطم والبطيخ، ثمارًا لبية. وبعض الثمار اللبية، بما فيها البطيخ والشمام تكون ذات قشرة قوية. وتسمى الثمار من هذا النوع بطيخية (بيبو). وتكون بعض الثمار اللبية الأخرى مثـل المـوالح، قشرة جلدية تسمى البرتقالية (هسبريديوم). كما أن كلاً من توت العليق والفراولة ومعظم الثمار الأخرى التي عادة ما تسمى لبية، هي في الحقيقة ثمار مركبة.

للثمار الحسلة قشرة خارجية تكون جلدًا رقيقًا. ويتطـور الغـلاف الداخلي ليكـون نـواة أو تجويفًـا، وبذلك يكـون الجـزء اللبي هـو الغلاف الأوسـط فقط. وتشمل مثل تلك الثمار: المشمش والكرز والكمثرى والبرقوق. والثمار التفاحية ثمار لبية ذات قلب ورقي، ومن هذه الثمار التفاح والخوخ.

الثمـار الجافـة البسيطـة. تشمل قرون نبات الفاصوليــا وحشيشـة اللـبن والبـازلاء وشجرة الجــراد، وحبـوب الـذرة الشاميـة والقمـح والأرز وثمــار النُقـل (الجوز)، ويعتـبر علمـاء النبـات النقــل ثمــارًا مفـردة (أحادية) البــذرة ذات غلاف خارجي صلب يسمى القشرة. وتكون البذرة هي الجزء الـذي يؤكـل. وتمثـل ثمار البلوط والكستنـاء والبنـدق ثمـار النقـل الحقيقية، ولكن كثيرًا ممـا يسمى النقـل يُصنِّفـه علمـاء النبـات بطريقــة أخرى. فمثلاً ثمار اللوز هي في الواقع بذور ثمرات (أحادية) النواة (حسلة).