الثَّانِيَة وحدة في النظام المتري تستخدم لقياس الوقت والزوايا ويرمز لها بالحرف ث. وفي قياس الوقت فإن 60 ثانية تساوي دقيقة واحدة. وهناك 60 دقيقة في الساعة الواحدة، و24 ساعة في اليوم. فالثانية تساوي جزءًا من 86,40IMG جزء من اليوم. وفي قياس الزوايا، تساوي الستون ثانية دقيقة واحدة، وهناك 60 دقيقة في الدرجة الواحدة. وتقسم الدائرة إلى 360 درجة، فالثانية تساوي جزءًا من 1,296,000 جزءٍ من الدائرة. وتساوي الثانية من الوقت جزءًا محددًا من اليوم، لكن الأيام غير متساوية في الطول لأن الأرض لا تتحرك في دائرة كاملة حول الشمس. ولذلك فإن قياس الوقت اعتمادًا على اليوم غير ثابت ولا يمكن استخدامه للأغراض العلمية.

ويستخدم العلماء ساعة ذرية لتحقيق حساب قياسي للوقت، وذلك بقياس فترات الوقت طبقًا لعدد الذبذبات التي يصنعها نوع معين من الإشعاع من ذرة السيزيوم. وتعرف الثانية بأنها تساوي9,192,631,770 مضروبة في ذبذبة هذا الإشعاع.