المنقبون الأوائل. في أستراليا، والولايات المتحدة، وبلاد أخرى، حفز الأمل المنقبين الأوائل لاكتشافات غنية بالذهب، والفضة، ومعادن أخرى، لذلك سافروا عبر القفار مشيًا على الأقدام ـ في أغلب الأحيان ـ حاملين معاولهم، ومعداتهم، ومواعين للذهب ومستلزمات أخرى. حفر منقبو النفط الأوائل ثقوبًا في الصخور بحثًا عن دلائل على وجود مخزونات من الزيت تحت الأرض. واكتشف منقبون آخرون أخاديد عميقة وجبالاً شاهقة. لم ينل معظم المنقبين الأوائل تدريبًا علميًا، واعتمدوا بصفة عامة على الخبرة الخاصة والحظ، ولم يلق كثير منهم إلا المشقة وخيبة الأمل.