التنقيب عن المعادن هو عملية البحث عن ترسبات معدنية ثمينة. عثر المنقبون على كميات من الفحم الحجري، والنفط، واليورانيوم، واكتشفوا أيضًا ترسبات للنحاس، والماس، والذهب، والحديد، وكثير من المعادن المهمة.


المنقبون الأوائل. في أستراليا، والولايات المتحدة، وبلاد أخرى، حفز الأمل المنقبين الأوائل لاكتشافات غنية بالذهب، والفضة، ومعادن أخرى، لذلك سافروا عبر القفار مشيًا على الأقدام ـ في أغلب الأحيان ـ حاملين معاولهم، ومعداتهم، ومواعين للذهب ومستلزمات أخرى. حفر منقبو النفط الأوائل ثقوبًا في الصخور بحثًا عن دلائل على وجود مخزونات من الزيت تحت الأرض. واكتشف منقبون آخرون أخاديد عميقة وجبالاً شاهقة. لم ينل معظم المنقبين الأوائل تدريبًا علميًا، واعتمدوا بصفة عامة على الخبرة الخاصة والحظ، ولم يلق كثير منهم إلا المشقة وخيبة الأمل.


المنقبون في الوقت الحاضر. لابد للمنقبين في الوقت الحاضر من الاعتماد على الأجهزة، ووسائل العلوم الجيولوجية، لكي ينجحوا. ويتعين عليهم أن يتدربوا تدريبًا جيدًا على التعدين الجيولوجي، ويجب أن يكونوا قادرين على تحليل النتائج المستقاة من كثير من معدات التنقيب. لم يكن الاستخراج المستمر للثروات المعدنية ممكناً لولا الحفر إلى عمق في باطن الأرض، ووجود مزيد من الترسبات غائرة بالقرب من المناطق التي نُقِّب فيها من قبل.

وتساعد دراسة الترسبات المعلومة في تحديد الأماكن التي من المحتمل أن تحدث فيها ترسبات. وتُعين هذه المعلومات الجيولوجيين على تحديد المناطق التي يحتمل أن تحتوي على خامات مهمة. فحينما يعثر المنقبون على مثل هذه المناطق، يحددون الموقع وقيمة وحجم الترسب المعدني المدفون، ويقومون بفحص الصخور السطحية التي تدل على وجود ترسبات، وقد يحفر المنقبون أيضًا ويأخذون عينات من الصخور مما يمكن دراسته لتحديد قيمة الترسيب.