التمدد زيادة في جسم بدون إضافة مادة إليه. تتمدد معظم الأجسام الصلبة والسوائل عندما تُسخَّن، وتنكمش عندما تبرد. والغازات أيضًا تتمدد عندما تسخن تحت ضغط ثابت. فلو سخن غاز في وعاء يمنع التمدد فإن ضغط الغاز يزداد.

تُسبِّب الحرارة التمدد لأنها تزيد ذبذبات ذرات أو جزيئات المادة، وبزيادة الذبذبات تبعد الذرات أو الجزيئات بعضها عن بعض ويصبح الجسم أكبر. تتمدد المواد المختلفة بمقادير مختلفة عندما تُرفع حرارتها بدرجة واحدة. فالألومنيوم مثلاً يتمدد ضعف تمدد الحديد تحت درجة الحرارة نفسها.