التمثيل الغذائي الطريقة التي تُحوِّل بها الخلايا الطعام إلى أنسجة حية. وهذه الطريقة هي التي تحقق النمو والترميم في الكائنات الحية. وتبدأ عملية التمثيل الغذائي في الإنسان عندما تفتت المعدة الطعام إلى جزيئات صغيرة. وهذه العملية تُسمى عملية الهضم. يمتص مجرى الدم هذا الطعام المهضوم ويحمله إلى كل أجزاء الجسم، ثم يتم تمثيل الغذاء المهضوم بوساطة الخلايا ليستخدم في نمو الجسم أو إصلاحه.