التلوين التنكري. هو شكل من التلوين الوقائي، وفيه يتشابه النبات أو الحيوان تشابهًا كبيرًا بنبات أو حيوان آخر. ويحدث التنكر الباتيسي عندما يتشكل الحيوان الأعزل من وسائل الدفاع ضد عدو معين، بشكل حيوان كريه، أو خطر بالنسبة لذلك العدو. فمثلاً لفراشة الحور الأمريكية شكل لوني شبيه بتشكيل لون الفراشة الملكية التي تصيب الطيور بالمرض إذا أكلتها.

وثمة شكل آخر من التلوين الوقائي هو التلوين التحذيري. وهناك عدد من الحشرات المتألقة الألوان، مثل الخنفساء، والنحلة الطنانة، لها مذاق كريه أو لاسع. ويحذر لونها التحذيري أي مفترس بناء على تجربته السابقة مع تلك الحشرات، فيبتعد عنها خوفًا.

وقد تطور التلوين الوقائي على مدى آلاف السنين، فقد عاشت نباتات، وحيوانات محتمية باللون وتكاثرت. أما تلك التي لم تكن محمية، فقد انقرضت، وتسمى هذه العملية الانتخاب الطبيعي.