الجهاز العصبي المركزي. يتألف من الدماغ والحبل الشوكي. ويبدأ بالنمو في منتصف الأسبوع الثالث من الحمل في شكل شريط مسطح من الخلايا داخل أسطوانة طويلة من الخلايا تدعى الأنبوب العصبي. وفي اليوم الخامس والعشرين من الحمل تقريبًا، تُغْلق إحدى نهايتي الأنبوب العصبي. وينمو الدماغ من ثلاثة أكياس تتشكل في هذه النهاية من الأنبوب. وبعد يومين تُغلق نهاية الأنبوب الأخرى. وقد يؤدي فشل إغلاق الأنبوب إلى حدوث عيوب ولادية (خلقية) وخاصة السنسنة المشقوقة وهو اعتلال في العمود الفقري.