التقطير عملية تُفْصَل بها مادة أو مزيج مواد من محلول بالتبخير. تعتمد عدة عمليات صناعية على التقطير. وينطوي التقطير عادة على تسخين السائل وتكثف البخار المتكون. فعندما يغلي الماء يتحول إلى بخار، ويمكن بالتقطير جمع البخار وتكثيفه ليشكل الماء المقطر. والماء المقطر أنقى من الماء العادي لأن الأملاح والشوائب الأخرى لاتتبخر مع الماء.

يتم التقطير في جهاز يدعى الأنبيق، ويتكون من مرجل (غلاَّية) و مكثف و وعاء استقبال. ولكي يتبخر المزيج يجب أن يسخن في المرجل. وأية مادة من المزيج تغلي في أقل درجة حرارة، هي التي ستتحول إلى بخار أولاً. يدخل البخار في المكثف فيبرد ويصبح بعدها سائلاً مرة ثانية. ويُطلق على السائل الذي تم تقطيره المقطَّر، ويتجمع بعد ذلك في وعاء الاستقبال.

تستعمل طريقتان عامتان لتقطير السوائل : التقطير البسيط والتكرير. في التقطير البسيط، تنتقل كل المادة المقطرة في الأنبيق (المِقْطَر) بعد أن تتجمع في وعاء الاستقبال. وفي التكرير، يسيل جزء من المادة المقطرة ثانية داخل الأنبيق، وهذا القسم من المادة المقطرة يتلاقى مع البخار المكثف ويزيدها كثافة.