تنقية المياه. يجب تنقية معظم المياه قبل استخدامها في الشرب والطهي والاستحمام أو غسل الملابس. تحتوي معظم المياه تقريبًا قبل تنقيتها على بكتيريا وفيروسات ومواد عضوية أخرى صغيرة، ويمكن أن تحتوي أيضًا على رائحة ومذاق كريهين، وعلى معادن تقلل من فاعلية الماء على التنظيف.

تحصل المدن على الماء من واحد أو اثنين من المصادر التالية: 1- المياه الجوفية 2- الأنهار والبحار أو البحيرات. وتأتي المياه من الأنهار والبحيرات عبر أنابيب من مصادرها إلى شبكات التنقية، حيث يتم تنقيتها بوساطة العمليات الكيميائية والفيزيائية، وتوزِّع الأنابيب التي تمر من تحت الشوارع المياه للمنازل وللأماكن الأخرى.