كيف تعمل التعاونيات. يشترك أعضاء التعاونيات بالتساوي في مراقبة إدارتها. وتتكون التعاونيات عندما يشتري أو يكسب الأعضاء المساهمون أسهمًا فيها. وعن طريق إيراد الأسهم، تتوفر الأموال اللازمة لمزاولة نشاط التعاونية. وقد تُستخدم الأرباح لتطوير التعاونيات أو قد توزع على الأعضاء. ويجتمع الأعضاء سنويًا لاختيار أعضاء مجلس إدارة التعاونيات من بين الأعضاء. ويعين مجلس الإدارة مدير إدارة الأعمال اليومية في التعاونية.

وتعمل معظم التعاونيات وفق المبادئ العامة الآتية: 1- تبقى عضوية التعاونية مفتوحة لكل من يستخدم خدماتها، أو يشتري بضائعها ويقبل المسؤوليات التي تترتب على عضوية التعاونية. 2- لكل عضو صوت واحد مهما كان عدد الأسهم التي يملكها في التعاونية. وفي بعض التعاونيات يمُنح الأعضاء أصواتًا تتفق مع حجم استخدامهم لخدمات التعاونية أو شرائهم لبضائعها. 3- تدفع التعاونيات فوائد محدودة لحملة أسهمها. 4- توزع كل الأرباح على المساهمين حسب حجم استخدامهم لخدمات التعاونية، أو شرائهم لبضائعها. وتدفع عوائد استخدام خدمات التعاونية أو شراء بضائعها عادة في شكل نقدي أو في شكل بضائع وخدمات. 5- تدرب التعاونية أعضاءها في مجال إدارة أعمالهم. كما تثقف العامة في مجال تخصص العمل التعاوني. 6- تعمل التعاونيات على تطوير العمل التعاوني محليًا وإقليميًا ودوليًا.