يطلق على شجرة السّكويا العملاقة أحيانًا اسم الشجرة الكبيرة أو شجرة سييرا الجبارة، تنمو على المنحدرات الغربية فقط من جبال سييرا نيفادا في ولاية كاليفورنيا على ارتفاعات تتراوح بين 1,50IMGم و2,40IMGم. وكانت شجرة السّكويا العملاقة في يوم ما موزعة على معظم نصف الكرة الأرضية الشمالي. أما الآن، فتنمو في حوالي 70 حديقة شجرية فقط.



الحجم. لا تنمو أشجار السّكويا العملاقة إلى أطوال مماثلة لأطوال الشجرة الجبارة. لكن جذوعها تتميز بأنها أكثر ضخامة، ويبلغ محيط العديد منها حول القاعدة حوالي 30م. يبلغ قطر أعرض جذع منها حوالي 5م. وأضخم أشجار العالم من حيث حجم الخشب هي شجرة جنرال شيرمان، الموجودة في المتنزه الوطني لأشجار السّكويا، وقد بلغ ارتفاعها حوالي 84م. ومحيط الشجرة عند قاعدة الجذع أكثر من 30م. وقد قدر محصول هذه الشجرة من الخشب الخام أكثر من 1,40IMGم§. وتوجد واحدة أخرى من أضخم أشجار السّكويا العملاقة، هي الشجرة المسماة العملاق الرمادي والموجودة في أيكة ماربيوزا في متنزه يوسيميتي الوطني، وهي نموذج آخر لأضخم أشجار السكويا العملاقة.

وخشب أشجار السكويا العملاقة هش للغاية، ولذلك فهو قليل الاستخدام كخشب خام، كما أن استخدامها غير عملي نظرًا لحجمها الهائل وما يتطلب قطعها من جهد ومشقة.


العمر. يمكن للعلماء أن يدلوا بمعلومات كثيرة عن تاريخ شجرة ما بالنظر إلى حلقات النمو الخاصة بتلك الشجرة. ففي كل سنة تُكون الشجرة طبقة جديدة من الخشب تحت القلف مباشرة. ويظهر عمر الشجرة من عدد الحلقات المكونة للجذع، وأحيانًا يتضح من حلقة النمو حالة المناخ الجوي السائد خلال السنة، حيث تدل الحلقات العريضة على أن موسم النمو كان جيدًا، بينما تدل الحلقات الضيقة على أن موسم النمو كان ضعيفًا. وينتج عن انعدام المطر أو الرطوبة أحيانًا موسم نمو ضعيف.