السكريات من الكربوهيدرات التي تمثل أحد أصناف الغذاء الرئيسية الثلاثة بينما تمثل كل من الدهون والبروتينات الصنفين الآخرين. وتصنَّف السكريات وفقا لتركيبها الكيميائي. تشمل أحاديات السكريد وهو التركيبة الأبسط، وتضم الجلوكوز، أي السكر الموجود في الدم. وأحادي السكريد لا يمكن ـ كغيره من أنواع السكريات - تجزئته إلى كربوهيدرات أبسط عن طريق معالجته بالحامض المخفف، أو بفعل إنزيمات معينة. ويتكون ثنائي السكريد ـ مثل السكروز (سكر المائدة) ـ من جزيئين من أحادي السكريد مرتبطين معًا عن طريق ذرة أكسجين. أما عديدات السكريد كالنشا والسليلوز فيمكن أن تتكون من آلاف أحاديات السكريد المرتبطة بعضها ببعض. وللحصول على رسم بياني لجزيئات السكريدات، انظر : الكربوهيدرات.