السرعوف حشرة تُعرف أحيانًا بالسرعوف المصلّي وذلك لأنها تظل ممسكة بأرجلها الأمامية وكأنها تُصلي. تعيش هذه الحشرة في المناطق المدارية الحارة بينما تعيش حشرة السرعوف الأوروبية في المناطق الأوروبية الباردة.

تعيش حشرة السرعُوف على افتراس الحشرات الأخرى التي قد تشمل نوع الحشَرة نفسها، وعلى ضفادع الأشجار الصغيرة. وأحيانًا تلتهم أنثى هذه الحشرة الذكر.

يصل طول الحشرة الكاملة من 5 سم إلى 15سم حسب النوع. وتكتسب لون الوسط الذي تعيش فيه فيصعب على الحيوانات المفترسة الأخرى صَيْدها. وتستعمل يديها الأماميّتين في القبض على الفريسة حيث تتميز بوجود أشواك ومقابض حادة تساعد على إحكام القبض.

تضع الأنثى البيض في كتل رغوية تتصلب لتكون جراب البيضات، وهي محفظة بيض تشبه الشرنقة، التي يلاحظ وجودها ملتصقة بالأشجار، وبخاصة عند اختفاء الأوراق منها في فصل الشتاء حيث لا يمكن الاختباء. أما لون البيض فهو بنيّ فاتح ومخطّط بخطوط تشبه العروق.