سخالين جزيرة طويلة، تقع على مسافة من الساحل الشرقي لسيبريا، ويبلغ طولها حوالى 970كم، بينما يتراوح عرضها ما بين 26، 160كم، ويبلغ عدد سكانها حوالي 709,000 نسمة. وتبلغ مساحتها 76,30IMGكم²، تغطي غابات الصنوبر والأشجار الراتينجية، أغلب أجزاء الجزيرة. وطقسها متقلب، وأراضيها لاتصلح للزراعة، وأغلب سكانها يعيشون على صيد الأسماك وهو أهم غذاء عندهم. وتوجد حيوانات كثيرة بهذه الجزيرة، ولذلك يمتهن بعض المواطنين تجارة الفراء. كما توجد مناجم للفحم الحجري، وقطع الأخشاب بالإضافة إلى صناعة استخراج اللب من الأخشاب.

كان البحارة الهولنديون أول من اكتشفوا جزيرة سخالين. وظل الروس واليابانيون يتنازعون على هذه الجزيرة لسنوات طويلة. اعترفت اليابان عام 1875م بملكية الروس لها، لكن النزاع حولها استمر حتى عام 1905م عندما اقتسمت كل من روسيا واليابان الجزيرة، حيث أخذ الروس الجزء الشمالي، بينما استولى اليابانيون على الجزء الجنوبي. كانت هناك جماعة الإينو، وهم المواطنون الذين يعتقد أنهم من سكان اليابان الأوائل يعيشون على جزيرة سخالين في منتصف القرن العشرين، ثم أدى اكتشاف النفط بجزيرة سخالين إلى احتلال الاتحاد السوفييتي لها عام 1931م، كما أدى انهزام اليابان في الحرب العالمية الثانية إلى سيطرة الاتحاد السوفييتي الكاملة عليها. وبعد تفكك الاتحاد السوفييتي عام1991م سيطرت روسيا على الجزيرة.