هناك أربعة أنواعٍ رئيسية من سباقات القوارب هى :

1- الدائري أو المسار المغلق 2- قوة التحمل 3- الجذب 4- البعيد عن الشاطئ. وتتمكن معظم أنواع قوارب السباق من المشاركة في السباق الدائري، ويتمُّ هذا السباق في مسارات دائرية أو محيطية ذات أبعاد مختلفة. كما تتمُّ سباقات التحمل في مسارات بيضية، ويقوم السائق المشارك في سباقات التحمل بإكمال أكبر عدد من الدوارات حول المسار خلال فترة زمنية محدّدة. وتتراوح الفترة الزمنية بين عشر دقائق وأكثر من سبع ساعات.

وتتنافس القوارب الخاصة بسباقات الجذب في مسارات قصيرة مستقيمة. ويؤكد هذا النوع من السباق على مقدرة القارب على زيادة السرعة بمعدّل سريع. وتتم معظم السباقات البعيدة عن الشاطئ في المحيط. وتستطيع بعض قوارب السباق البعيد عن الشاطئ كبيرة الحجم أن تقطع مسافات تصل إلى 320كم. وعادة ماتتسابق الزوارق البخارية السريعة في مسارات دائرية، بينما تتسابق القوارب ذات القاع المسطّح في سباقي الدائرة والجذب. وتستخدم القوارب ذات الجسم على هيئة الرقم سبعة (7) في السباقات البعيدة عن الشاطئ وسباقات التحمل.