اللُّغات الساميَّة من أقدم اللغات في العالم، وتنقسم إلى ثلاث مجموعات: السامية الشمالية الشرقية (الأكادية) و السامية الشمالية الغربية (العبرية، الآرامية، والإيبلاوية) والسامية الوسطى والجنوبية (العربية، اللغات الجنوبية، الإثيوبية). واللغات السامية الرئيسية الشائعة اليوم هي العربية، الأمهرية، والعبرية، والتِّجرية. وعاشت اللغة الأرامية لغة للمحادثة في عدد قليل من مجتمعات النصارى الآشوريين في سوريا والعراق (وكذلك السريانية التي مازالت مستعملة في بعض مناطق سوريا)، وفيما عدا ذلك، فهي تُستعمل أساسًا لأغراض دينية.

وقد وُجدت وثائق مكتوبة بالأكادية والبابلية والإبلاوية (نسبة إلى إبيلا وهي مدينة تقع على بعد 56 كم جنوب غربي حلب كانت عاصمة لمملكة ذات حضارة) مكتوبة بالطريقة المسمارية، أو الإسفينية وهي نظام قديم للكتابة رموزه على شكل إسفين. وقد تطورت الحروف الهجائية للغات السامية الأخرى من مصدر مشترك ولكنها تطورت تدريجيًا إلى الأنظمة الكتابية المختلفة المستعملة اليوم وهي العربية والعبرية.