الموثق العام موظف يفوَّضه القانون، في بعض الأقطار لتصديق وثائق معينة بعد أن يؤدي القَسَم. فالعديد من الوثائق، مثل الصكوك، عندهم يجب توثيقها قبل أن تصبح سارية المفعول قانونيًّا. والهدف من توثيق وثيقة ما، هو حماية الذين يستخدمونها من التزوير. ويقوم الموثق العام بالتوقيع على الوثيقة ليشهد بأن الشخص الذي وقعها مَثَلَ أمامه شخصيًا، وأقسم له بأن التوقيع الموجود على الوثيقة غير زائف. ويقوم الموثق العام بتسجيل هذه الحقيقة، ثم يطبع ختمًا على الوثيقة، ويحمل الختم معلومات عن اسم، ومكان الموثق.
ويسمح للموثقين عادة بتقاضي أجر على خدماتهم. وفي بريطانيا وكندا، تقوم محكمة الصلاحيات بتعيين الموثقين العامين. وفي العديد من الولايات المتحدة الأمريكية، يستطيع أي شخص موثوق به، الحصول على منصب موثق عام، بعد دفع رسوم معينة.