الموت جوعًا هي الحالة التي يموت فيها أي كائن حي نتيجة فقدان أي مادة غذائية ضرورية للحياة. وتسمى هذه المواد الغذائية الضرورية المغذيات وتصنف في ست مجموعات: النشويات، والدهون، والمعادن، والبروتينات، والفيتامينات، والماء. وتوفر المغذيات الطاقة لتنظيم وظائف الجسم ونمو أنسجته والمحافظة على صحته.

تستمد النباتات الطاقة من ضوء الشمس بوساطة التركيب الضوئي، بينما يستمد الإنسان والحيوانات الأخرى الطاقة من النشويات والدهون والبروتينات التي يشتمل عليها الغذاء. ويحتاج النبات والإنسان والحيوان إلى المعادن والماء، بينما يحتاج الإنسان والحيوان إلى الفيتامينات أيضًا. وإذا لم تتحصل الكائنات الحية على المغذيات تضعف وتموت في النهاية بسبب الجوع.

يعتبر الماء من أهم المغذيات للإنسان، لأنه يموت عندما يفقد 20% من إجمالي الماء الموجود في الجسم. وتختلف نسبة فقدان الماء باختلاف حرارة البيئة، إلا أن معظم الناس يستطيعون الحياة مدة أسبوع فقط بدون ماء. أما إلى أي مدى يستطيع الإنسان أن يعيش بدون غذاء، فذلك يعتمد على مخزون جسمه من الدهون، لأنها من أكثر أنواع الطاقة المخزونة فعاليةً. وعلى أية حال فإن معظم الناس يمكنهم البقاء أحياء من 60 إلى 70 يومًا فقط دون طعام.