منكب الجوزاء ويسمى أيضًا ألفا أوريونس أحد أكثر النجوم لمعانًا في مجموعة كوكب الجبار. ويطلق على منكب الجوزاء صفة المتغير غير المنتظم لأن حجمه ولمعانه يتغيران دون أن تكون هناك فترات محددة لهذا التنوع. ويعتبر ـ عندما يكون لمعانه بالمعدل العادي ـ من كواكب المرتبة الأولى.

ويصنفه الفلكيون نجمًا عملاقًا أحمر. ويرجع السبب في شدة احمرار لونه إلى الانخفاض الشديد في درجة حرارته السطحية التي تعادل نصف درجة حرارة الشمس. غير أن حجم منكب الجوزاء يفوق حجم الشمس بحوالي 460 ضعفًا.

ويبعد منكب الجوزاء عن الأرض مسافة 30IMG سنة ضوئية تقريبًا.
وقد اكتشف الفلكيون، بوساطة جهاز تصوير لقياس البقع، وجود مساحات داكنة اللون على سطح منكب الجوزاء. وتعتبر الشمس النجم الوحيد الآخر الذي اكتشف فيه الفلكيون مثل هذه التضاريس السطحية.