المنطقة الحضرية الكُبرى إقليم مكتظ بالسكان، يتكون من منطقة المدينة المركزية، والمنـــاطق العمرانية المحيطة بها. وقد تتكون هذه المناطق العمرانية من سلسلة من النــطاقات الخارجية أو الضواحي، وقد تتضمن أيضا عددًا من المدن والبلدات، المختلفة الأحجام والأوضاع الإدارية. وتعرف المدينة التي تحتوي على ضــواحٍ بالمدينة الكبرى. فمثلاً يبلغ سكان المنطقة المركزية لمدينة سيدني بأستراليا 86,000 نسمة، بينما عدد سكان المنطقة الحضرية الكبرى (سيدني الكبرى) 3,000,000 نسمة.
وقد انتــشرت ظاهرة المناطقة الحضرية الكبرى في كثير من دول العالم. وفي بعض الدول، كالولايات المتحدة الأمريكية، تكون الحدود الإدارية لهذه المدن معروفة ومحددة بشكل واضح. ولكن الأمر ليس كذلك في دول أخرى حيث يتكون سكان المدينة الكبرى، من سكان مدينة رئيسية، وسكان منطقة حضرية وريفية أخرى تابعة لها. وهناك منطقة حضرية أكبر حجما من المدينة الكبرى وتعرف بالمجالوبوليس وهي تتكون من منطقتين حضريتين كبيرتين أو أكثر.