ممارسات الفساد اختصر بعضهم تعريفها - وهم مخطؤون في ذلك - في أنها أساليب غير قانونية يلجأ إليها السياسيون لكسب امتيازات سياسية عند الانتخاب. وتوجد في كثير من البلدان تشريعات تضبط الحملات الانتخابية والانتخابات. وتحرم هذه القوانين أعمالاً غير قانونية مثل الرشوة، وحشو صندوق الاقتراع السري، والتلاعب بآلات التصويت، وتهديد الناخبين أو مُمَثِّليهم. ويُنظِّم عدد من هذه القوانين طرق تمويل حملات الحزب، فمثلاً هناك بلدان لديها قوانين، تحدد كمية المال التي يمكن أن ينفقها المرشحون والأحزاب في الانتخابات المحلية والقومية.