مقدم خدمة الإنترنت شركة تقوم بتأمين اتصال حاسوب المستخدم بشبكة الإنترنت، وهي شبكة من الحواسيب المتصلة فيما بينها عبر العالم. يقوم المستخدم بتأسيس اتصاله بالشبكة عبر مودم، وهو جهاز يحول اللغة الرقمية للحاسوب إلى إشارات يتم إرسالها عبر خطوط الهاتف. يستعمل المستخدم برمجيات الاتصال عن بعد للاتصال بمقدم خدمة الإنترنت عبر جهاز المودم. وبمجرد تأمين الاتصال بمقدم خدمة الإنترنت، يستعمل المستخدم بصورة عامة مجموعة من البرمجيات التي تعرف باسم مستعرض الوب لتمكينه من الاتصال بالشبكة العنكبوتية العالمية (الوورلد وايد وب)، وهي الجزء من الإنترنت المعني بتوفير الصور والأفلام والصوت بالإضافة إلى النصوص.

يزود مقدم خدمة الإنترنت المستخدمين عادة بعناوين تحدد هويتهم، بحيث يصبحوا مؤهلين لتلقي البريد الإلكتروني. وفي الغالب يختار المستخدم العنوان الخاص به. ويفرض معظم مقدمي خدمة الإنترنت رسومًا شهرية مقابل خدماتهم. كما يوفر مقدمي خدمة الإنترنت المعروفين باسم خدمات على الخط، بعض المحتويات غير المتاحة على أجزاء أخرى من الإنترنت.