مصراتة ثالثة المدن الكبرى في الجماهيرية الليبية، من حيث عدد السكان. وتأتي في الأهمية بعد طرابلس وبنغازي، وتقع في الجزء الغربي من ليبيا، وتبعد عن شواطئ البحر الأبيض المتوسط بحوالي 6كم، وتبعد عن طرابلس بحوالي 20IMGكم، وعن بنغازي بحوالي 80IMGكم. ويرجع أصل مدينة مصراتة إلى مستوطنة صغيرة تسمى توباسطس، كانت مركزًا تجاريًا مهمًا بسبب وجودها على طريق القوافل بين الأراضي الرومانية فيما وراء البحر الأبيض المتوسط وبين إفريقيا الوسطى فيما وراء الصحراء الكبرى. ولقد ازدهرت المدينة خلال العصور الوسطى وتاجرت مع البندقية في الصوف والزيت والبضائع التي تنتجها إفريقيا. وقد اتخذت من اسم القبائل التي كانت تسكن المنطقة وكانت تُعرف باسم ذات الرمال.

تشتهر مصراتة بالتجارة وصناعة الذهب والصناعات التقليدية، كما أن بها ميناء قصر حمد المهم ومصنع الحديد والفولاذ. وتوجد بها كليات جامعية.

ويبلغ عدد سكانها حوالي 170,000 نسمة حسب إحصاء عام 1993م، وقدر عدد سكانها بنحو 230,000 نسمة في عام 2000م.