المسلة نصب عمودي حجري رباعي الأضلاع ضخم. تميل أضلاعه قليلاً في الجزء الأعلى، فيبدو أصغر من القاعدة. والجزء الأعلى هرمي الشكل وينتهي بنقطة.

وقد أقام قدماء المصريين مسلات ضخمة من الكتل الجرانيتية الصلدة. تحمل غالبية المسلات كتابات باللغة الهيروغليفية. وقد نصبت أغلب المسلات أمام المعابد في أزواج. والمسلتان المعروفتان بمسلتي كليوباترا، كانتا في الأصل بهليوبولس بمصر. نقلت إحداهما إلى نيويورك والأخرى إلى لندن في بداية القرن التاسع عشر. انظر: مسلتا كليوباترا. وهناك مسلة أحضرت من معبد الأقصر بمصر ونصبت بميدان الكونكورد بباريس. وقد قطعت المسلات في مقالع الحجارة. قام قدماء المصريين أولاً بعمل شكل أفقي ثلاثي الأضلاع وذلك بحفر أخاديد عميقة حول شكل المسلة، ثم فصلوا الضلع الرابع إما بإدخال إسفين نحاسي أو خشبي أو بدق الجزء الأسفل بكرات من الديوريت (صخر بركاني متبلور صلب). وفي النهاية صقلوا المسلة. وإلى الآن لم يتضح تمامًا كيف استطاعوا رفع العمود الصخري الضخم إلى الوضع الرأسي في موقعه الأخير.