المسطرة المنزلقة نبيطة (آلة) تُستخدم في الحسابات الرقمية السريعة التي تتضمن أساسًا الضرب والقسمة. وهي عادة ما تكون على هيئة مسطرة. وتستخدم أيضًا المساطر المنزلقة الدائرية، ذات القرص المتحرك، المركب بها. وتعمل هذه المساطر بنفس الأسلوب. وتعتبر المسطرة المنزلقة أساسًا، أداة للجمع أو للطرح. فعلى سبيل المثال، قم بتنظيم مسطرتين مقسمتين بشكل متعادل، ولنفترض أن الصفر في المقياس المدرج السفلي، موضوع تحت الرقم 4 في المقياس المدرج العلوي (كما في الشكل أدناه). نجد أن الأرقام الموجودة على المقياس المدرج العلوي أكبر من تلك الموجودة على المقياس السفلي بأربعة. ويمكن استخدام هذه المقاييس المدرجة في عملية الجمع أو الطرح بمجرد انزلاق المقياس المدرج السفلي.
أما إذا أردت استخدام المساطر من أجل مضاعفة الأعداد، فعلِّم بخط فاصل لوغاريتمات الأعداد، وضع بطاقة تعريفية بالأرقام على العلامات (يبين الشكل التالي مقياسين مدرجين، من هذا القبيل). ويعتبر كل رقم موجود على المقياس المدرج أ ضعف الرقم الموجود على المقياس المدرج ب، الواقع أسفله مباشرة. فإذا ما وضع الرقم 1 في المسطرة المدرجة ب، تحت الرقم 3 في المسطرة المدرجة أ، فإن المضروب فيه لابد أن يكون 3. ونجد أيضاً في الشكل ذاته أن كل رقم من أرقام المقياس المدرج أ، إذا ماتمت قسمته على الرقم الواقع أسفله على المقياس المدرج ب، فإنه سوف يعطينا حاصل القسمة 2، مما يوضح كيفية استخدام هذه المقاييس المدرّجة للقسمة.