المساومة على تخفيض العقوبة أو الدفع بالمساومة إجراء قانوني يوافق بموجبه المتهم (المدعى عليه) في قضية جنائية الاعتراف بأنه مذنب بدلا من المثول أمام المحكمة. تتعهد سلطات الاتهام في بعض القضايا بالغاء تهمة أو أكثر أو استبدال تهمة صغرى بأخرى أكبر مقابل الاعتراف بارتكاب الجرائم. فقد يتعهد المدعي (النائب العام) بأن يوصي بأن يتلقى المتهم عقوبة أخف من تلك التي كان سيتقاضاها في الظروف العادية في حالة اعترافه بالذنب. يعترف 90% من المدعى عليهم في الولايات المتحدة الأمريكية بجرائمهم مساومين على تخفيض العقوبة التي تنتظرهم.

يفضل الكثير من المحامين وقضاة المحاكم الجنائية المساومة على تخفيض العقوبة لأنها توفر وقتًا ومالاً يهدران في الفصل في كل قضية على حده بوساطة المحكمة. ويعتقد بعض المؤيدين هذا الإجراء القانوني أن منتهكي القانون الذين يعترفون بذنبهم صراحة قد أعربوا عن أسفهم ويستحقون عقوبة خفيفة.