المسافة البعد بين نقطتين. ويُمكن قياسها بالأمتار أو الكيلو مترات أو السنتيمرات، أو العديد من وحدات القياس الأخرى. وتقاس المسافات البعيدة بين النجوم والكواكب، أو المسافات الفلكية، بسرعة الضوء. فعندما يقول الفلكيون مثلاً أن نجمًا ما يبعد ست سنوات ضوئية عن الأرض، فإنهم يعنون أن الضوء يصل إلى الأرض بعد أن يغادر النجم بست سنوات ضوئية. وسرعة الضوء هي: 299,792كم في الثانية. ومعنى ذلك أن الضوء يقطع في سنة واحدة مسافة 9,460,000,000,000كم. وإذا كان بُعد نجم ما 10 سنوات ضوئية، فإنه يبعد حوالي 10IMG,000,000,000,000كم.

والمسافات العادية في حدود عدد من الكيلومترات، قصيرة جدًا في علم الفلك، ولكنها كبيرة جدًا في علوم أخرى. ففي علمي الأحياء والفيزياء يستطيع العلماء قياس المسافة بين خليتين أو بين ذرتين في بلورة. ويقيس العلماء مثل هذه المسافات بالميكرومتر (جزء من مليون جزء من المتر). أو بالنانومتر (جزء من ألف جزء من الميكرومتر).