المِزولة أقدم نبيطة معروفة لقياس الزمن، تعتمد على حقيقة أن ظل الشيء يتحرك من إحدى جهتيه إلى الجهة الأخرى عندما تتحرك الشمس من الشرق إلى الغرب.

وعُرِفت المزولة في بابل نحو عام 2000ق.م.
وضع بيروسيس ـ وهو أحد الكهنة والأدباء البابليين ـ أول تصميم للمزولة، وكان ذلك خلال القرن الثالث قبل الميلاد. وكانت مزولته نصف كرة مجوفة، أو على شكل قبة أطرافها مسطَّحة، وتوجد خرزة صغيرة مثبَّتَة في وسطها. وأثناء النهار يتحرك ظل الخرزة في قوس دائري مُقَسّم إلى 12 جزءًا متساويًا، وأُطْلق على تلك الأجزاء، الساعات المؤقتة؛ لأنها تتغير مع الفصول. تم اختراع الساعات المتساوية نحو عام 140IMGم عندما اخترعت الساعة.

وتتكون المزولة من سطح مستوٍ (قرص مُدرّج) وعقرب الساعة. وينقسم القرص المدرَّج إلى ساعات وأحيانًا أنصاف أو أرباع الساعة، أما العقرب فكانت قطعة مسطحة من المعدن تُثبَّت في منتصف القُرص وتُشير إلي اتجاه القطب الشمالي، في النصف الشمالي من الكرة الأرضية، وإلى القطب الجنوبي في النصف الجنوبي للكرة الأرضية. وتشير الحافة العليا للعقرب إلى أعلى من سطح القرص المُدرَّج في زاوية مساوية لخط عرض موقع المزولة.