المريء القناة العضلية التي تنقل الغذاء من الجزء الأسفل من البلعوم إلى المعدة. وتنتج العضلات على جدران المريء تقلصات شبه موجية، محركة الغذاء إلى أسفل حيث المعدة. وتساعد المواد المخاطية التي تفرزها الغدد الموجودة على جداره، على حركة الطعام بجعل سطح المريء رطًبا لزجًا بشكل دائم.

ويبلغ طول مريء الإنسان حوالي 25سم. ويختلف هذا الطول كثيرًا في الحيوانات. فبلعوم السمك قصير بينما يطول بلعوم الزراف جدًا. ويوجد لدى الطيور جزء من البلعوم يشبه الكيس يسمى الحوصلة، وهي للتخزين المؤقت للغذاء.