المُرَادِف كلمة مفردة تشترك مع كلمة أخرى في معناها أو جزء منه، مع اختلافهما في اللفظ، مثل الإدْرَاك والفَهْم، وبَاع وشَرَى. والمرادف مختص بالمفردات غير المصطلحات المفردة أو المركبة، فاسم الشيء وحدّه لا يكون من المرادف، مثل الإنسان والمخلوق الحي الناطق المفكر.

ويشترط في المرادف أن يدلّ على المعنى وهو مستقلّ، ولهذا لا يعدّ التوكيد المعنوي منه، مثل: جاء الإنسان نفسه، فالنفس مستقلة ذات معنى مغاير للإنسان. أما المرادف فيفيد ما أفاده مرادفه، مثل: الإنسان والبشر، والسَيْف والصَّارم، والعَسَل والضَّرَب.

قد يكون أحد المرادفَيْن أجلَى من الآخر؛ فيكون شرحًا للآخر الخفي، وقد ينعكس الحال بالنسبة إلى قوم دون آخرين. وينتشر المرادف في البيئات التي ينتشر فيها التداخل اللغوي واللهجي.