المناطق المدارية هي المناطق التي تقع ضمن حوالي 2,570كم شمال وجنوب خط الاستواء. يُشكل الخطان الوهميان، مدار السرطان ومدار الجدي حدود المدارات. ومدار السرطان هو خط 2َ7 23° شمال خط الاستواء، أما مدار الجدي فهو خط 2َ7 23° جنوب خط الاستواء. وتُحددُ هذه الخطوط أبعد مناطق الأرض الشمالية والجنوبية حيث يمكن أن تكون أشعة الشمس عمودية تمامًا. وتتراوح درجات الحرارة في أغلب مناطق المدارات بين دافئة وحارة خلال العام. فالأماكن المدارية القريبة من مستوى سطح البحر حارة، لأن أشعة الشمس تسطعُ يوميًا عمودية في أوقات الظهر، وتتسبب بالتالي في درجات الحرارة المرتفعة مقارنة بالأشعة المائلة.

لا تتغير درجة الحرارة كثيرًا في المدارات، لأن كمية الضوء النهاري تختلف قليلاً من موسم لآخر، ففي خط الاستواء تسطع الشمس نحو 12 ساعة يوميًا، أما في أطراف المدارات فإن ضوء النهار يتراوح ما بين 10 ساعات ونصف الساعة يوميًا شتاء إلى حوالي 13 ساعة ونصف الساعة يوميًا صيفًا؛ ولذلك نجد المناطق التي تقع في أطراف المدارات باردة في بعض فترات الشتاء. وتُعد الأماكن المدارية المرتفعة أبرد من تلك المناطق القريبة من مستوى سطح البحر، لأن درجة الحرارة تنخفض حوالي 2°م لكل ارتفاع 30IMGم.

لكثير من المناطق المدارية مواسم أمطار وجفاف محددة، فأغلب الأماكن القريبة من خط الاستواء تهطل عليها أمطار كثيرة خلال كل المواسم وتغطيها الغابات الاستوائية.