المحافظة فلسفة تدعو إلى التمسك بحزم بالعادات والتقاليد السابقة؛ سواء كانت اجتماعية، أم سياسية أم ثقافية... إلخ. ويتوخى بعض المحافظين الإبقاء على المفاهيم التقليدية والقِيمَ والأفكار التي يرونها هاديًا إلى طرق الحكمة والخير. ولكن كلمة المحافظة مبهمة، لأنّ معناها يختلف حسب الزمان والمكان والظروف.
نبذة تاريخية. استخدم لفظ محافظ أول ما اُستخدم حوالي عام 1830م ليدلَّ على أعضاء الحزب التُّوري البريطاني القديم (المحافظين). أما الأفكار المحافظة فقد ظهرت في القرن الثامن عشر الميلادي في كتابات وخُطَب رجل السياسية البريطاني أدموند بيرك، وظهرت المحافظة السياسية جزئيًا رد فعل على طغيان الثورة الفرنسية .
ويرى المحافظون وجود علاقة بين الحرية والملكية الخاصة للمصانع ووسائل الإنتاج الاقتصادي الأخرى، كما يؤكدون أنَّ إلغاء هذه الملكية الخاصة سيحطم الحرية الشخصية. لذلك يعتقد الكثير من المحافظين أن الاشتراكية والشيوعية تشكلان أعظم خطر يهدد المجتمع الحديث.