مجلس الشيوخ الأسترالي. مجلس الشيوخ في أستراليا هو المجلس الأعلى للبرلمان الفيدرالي. والمجلس الأدنى مجلس النواب. ويتألف مجلس الشيوخ من 76 عضوًا يمثلون الولايات الست وإقليمي البر الرئيسي لأستراليا. وتنتخب كل ولاية 12 عضوًا يخدمون لفترة ست سنوات. وفي العادة تتزامن الانتخابات لمجلس الشيوخ مع الانتخابات لمجلس النواب، وتتم عادة كل ثلاث سنوات. وهذا يعني أن كل ولاية تنتخب ستة من أعضاء مجلس الشيوخ في أحد الانتخابات وستة آخرين في الانتخابات التالية.

أما إقليما البر الرئيسي؛ فإن كل واحد منهما ينتخب عضوين لمجلس الشيوخ. ويجوز لمجلس الشيوخ، كما هو الحال مع مجلس النواب الأسترالي، أن يضع التشريعات، وأن يعبر عن آرائه، وأن يصدر القرارات. ولابد أن يوافق كل من مجلسي الشيوخ والنواب على مشروع القانون ليصبح قانونًا. ولكن مجلس الشيوخ لا يملك سلطة إصدار مشاريع القوانين المتعلقة بالشؤون المالية،أو فرض الضرائب أو الإنفاق العام. كما لا يستطيع تعديل مثل هذه التشريعات؛ حيث إن هذه الوظائف يختص بها مجلس النواب بمفرده. ولكن يمكن لمجلس الشيوخ أن يرفض تشريعًا ماليًا، أو أن يقترح إدخال تعديلات عليه.

وفي الواقع، فإن وظيفة مجلس الشيوخ هي مراجعة مشاريع القوانين التي يصدرها مجلس النواب، كما يمكنه أن يرفضها، ولكن ـ عادة ـ فإن الحزب أو التحالف الذي يسيطر على مجلس النواب هو الذي يسيطر أيضًا على مجلس الشيوخ، ونتيجة لذلك، فإنه قلما يرفض مشاريع القوانين التي يجيزها مجلس النواب.