المجال الكهربائي مساحة معينة حول أي جسم مشحون كهربائيًا، ويمكن الكشف عنه بتأثيره على الأجسام المشحونة الأخرى الموجودة في ذات المجال. ويمكن النظر إلى المجال الكهربائي على أنه خطوط قوى كهربائية تخيلية تشع من الجسم. ويؤثر المجال الكهربائي على أي جسم مشحون آخر يدخل في نطاقه، بحيث يجعله يغير حركته خلال المجال. ومعنى هذا أن الأجسام المشحونة يؤثر كل منها على الآخر، حتى وإن لم يكن هناك اتصال محسوس بينها، وذلك بسبب المجالات الكهربائية التي تحيط بها. فعلى سبيل المثال تتجاذب الجسيمات مختلفة الشحنة، بينما تتنافر الجسيمات متماثلة الشحنة. وترتبط شدة المجال الكهربائي عند أي نقطة فيه مباشرة بالقوة التي تؤثر بها على شحنة اختبار صغيرة موضوعة عند هذه النقطة. ويُمكن حساب هذه الشدة باستخدام العلاقة. م = ق/ش حيث (م) شدة المجال و(ق) القوة و(ش) مقدار شحنة الاختبار. واتجاه المجال الكهربائي عند أي نقطة هو نفسه اتجاه القوة المؤثرة على شحنة اختبار موجبة موضوعة عند هذه النقطة.