المائع أية مادة تسيل بسهولة. وأيّ ضغط أو دفع خفيف يُؤثّر في شكل المائع. لكن الموائع قابلة للتمدد أيضًا، لذلك تعود إلى حجمها السابق عندما يزول عنها الضغط، وتشمل الموائع كلَّ السوائل والغازات؛ فالماء في درجة الحرارة العادية مائع وسائل، والهواء مائع، وغاز. ويميل السائل دائمًا إلى أن يأخذ الحجم نفسه ـ غير أن الغاز يغيّر من حجمه على الفور، بالتمدد أو بالانكماش لملء أي وعاء يوضع فيه أو التلاؤم معه.

والغازات موائع قابلة للتضاغط. أما السوائل فهي موائع غير قابلة للتضاغط. ولا تؤثّر تغييرات الضغط عمومًا في كثافة السائل.وفي الواقع، ليس هناك سائل غير قابل للضغط على وجه الإطلاق.

والمائع البحت عديم الاحتكاك ـ أي أنه لا يقاوم السيولة إلا سيولة القصور الذاتي.